研究:摘植物叶子会有「痛觉」

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研究:摘植物叶子会有「痛觉」

美国威斯康辛大学的研究发现,植物受到攻击时,会像人体一样释放出痛觉讯息。

例如:当有人摘下一片叶子时,痛觉讯息会从伤口,传遍整棵植物,提醒其他部分要做好防衞。这项研究已经在《科学》期刊刊登。

威斯康辛大学的科学家,原本是要研究植物对重力影响的反应,他们基因改造一株芥菜类植物,令它会在本身矿物质含量上升时发出萤光,但后来却意外发现,当植物受伤或被轻轻触摸时,都会发光。原因是,当植物受到剌激时,会分泌一种含有钙的物质,以致发出萤光。

科学家指,当有人摘取叶子时,伤口便会分泌出一种防衞的荷尔蒙,同时提醒植物的其他部份出现危险,要保护自己,这种物质的作用跟人体的痛觉讯息类似。

在这个过程中,钙便会在植物的细胞间传递,而且植物比我们所想像的更敏感,即使是一条小毛虫爬过,植物也会产生类似反应。

科学家相信,这反应的作用是为了帮助植物避开有害的昆虫,有些植物的自衞荷尔蒙会发出恶心的气味,借此驱赶昆虫,减低被昆虫进食的机会。

但也有部份植物,例如草,会发出荷尔蒙吸引黄蜂,猎食袭击它们的动物。

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