混血王子苦熬10年登上大联盟,仅用三支阳春砲名留史册,他是谁

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就像变了心的女友回不来了!HASTA LA VISTA!这是我们所熟悉来形容全垒打的用语,但今天在主播的口中,你可能会听到一句 —さようなら(莎哟娜啦)!

2018年7/1,在Yankee Stadium进行的比赛中,前赛扬强投David Price被敲出了一发阳春全垒打,此时观众的目光可能只停留在越过全垒打墙的球吧。时间来到7/3洋基与勇士的三连战,勇士先发投手Sean Newcomb成为下一个苦主,一位名不见经传的打者,再次从他手中敲出阳春砲,此时大家开始议论纷纷,疑惑的问着旁边的人,他是谁?

或许他就是急着想自我介绍吧,在隔天比赛出乎意料的,那家伙又毫不留情将球轰出了墙外,投手JulioTeheran也不敢置信,一张来自东方、且带着深邃轮廓的脸孔,丢去手中的球棒,充满自信的跑回本垒,此使他已聚焦了全场的目光,瞬间让Yankee Stadium为之沸腾,他骄傲的说,我叫Kyle Higashioka,如果你不太会念,也可以亲切的称呼我—东冈凯尔!

(Kyle生涯首安从David Price手中敲出全垒打)

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更令人惊豔的是,这是目前为止他联盟生涯仅有的三支安打,而且三支皆是全垒打,这是联盟自1920年以来的第9人,也是洋基队史第2人,前一位是知名强打Alfonso Soriano。很多人开始疑惑,一位大联盟菜鸟是如何达成这项惊人之举的,也开始好奇,他到底是何方神圣、来自哪里?

Kyle Higashioka是一位日裔美籍的打者,或许从他的名字中就能看出端倪。他生长在美国加州,28岁,父亲是日本人,让他拥有出色的棒球血统,司职捕手。

不过因为移民的关係使他对日文并不熟悉,但他靠着高中学来的一口流利西班牙语,让他能与来自拉丁美洲各国的球员沟通,克服了亚裔球员在外地都会遇到的难题。高中毕业原本将进入柏克莱加大就读并致力于校内的加州金熊棒球队,但因为在2008被洋基以第七轮选走,提前展开他的职业生涯。

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不过令人惋惜的是在途中他过得并不顺遂,不稳定的表现使他一直在小联盟1A徘徊,2013、14年更是跌进职涯低谷,进行了棒球员一辈子都不想遇到的Tommy John(手肘尺骨附属韧带重建)手术,连同拇指的伤势,他的状态每下愈况,一度被流放至最低阶的新人联盟,持续载浮载沉的日子。

而这样一待,就是十个年头,也意外追平洋基史上从选秀到登上大联盟最长时间的尴尬纪录。

在MLB的小联盟制度里,就像层层关卡,从最底端的新人联盟、短A、低阶1A、高阶1A、2A、3A直到最顶尖的大联盟战场,它就像一座金字塔,需要不断的往上爬,却随时有失足滑下来的可能。很多人也像Kyle一样,持续的在这里挑战,盼望总有一天能达到金字塔的顶端,站上世界棒球的最大舞台。

混血王子苦熬10年登上大联盟,仅用三支阳春砲名留史册,他是谁

(图源:Understanding minor league levels JULY 2, 2013 BY JEFF MOORE )

或许Kyle血液里还存留着一点日本武士精神吧,使他坚持不打退堂鼓、更不向命运低头,即使时间已慢慢不站在他这。但机会总是留给準备好的人。

随着身上的伤病逐渐好转,他渐渐打出佳绩,2016年球季在小联盟2A获选单週最佳球员,争取到升上3A的机会,而这边的挑战将更白热化,来自各路的好手都实力超群,绝非等闲辈之辈,3A已是小联盟的最高层级,离大联盟已近在咫尺,每位球员都必须奋力一搏,等待挤上最高殿堂的一丝机会。

而Kyle的表现也不惶多让,缴出.276(打击率)/.(上垒率)337/.(长打率).511的打击三围成绩,并在102场比赛中(2A和3A)合计21轰和81打点,皆创下个人最佳数据,透过这样的表现,他被排进了年底大联盟预选的40人名单,几乎已半只脚踏入大联盟了,这可是所有棒球员一生最期盼却又遥不可及的梦想。

Kyle说:「登上大联盟一直都是我的目标,不过显然地这些数据没办法显现出我的潜能,但我相信我只要持续保持良好的表现,梦想不会太远。」

Apr 27, 2017 at 7:56pm PDT

而一直担任捕手的他,打击并非他的强项,之所以获得大联盟青睐,是凭藉他优异的守备以及长传能力,大家都知道,捕手除了与投手配合、接捕等基本功外,阻杀能力一直是用来评断优质捕手的标準,Kyle在小联盟有30.2%的阻杀率,相较洋基现任两大捕手Gary Sanchez、Austin Romine当时在小联盟的表现都不会相差甚远。

Kyle再次提到:「我的手臂是我最大的优势,我想这也是洋基为什幺在我低潮时始终没有放弃我的原因,这也让我能有更好的表现。」

在2017.4/11这天,对他来说绝对是永生难忘的日子,苦等十年的Kyle,因主力捕手Gary Sanchez拉伤右手二头肌的关係,得以递补轮替球员的位置,总算盼到在大联盟出赛的机会。

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初到队上的他,因帅气的外表和亲切的个性,深受队友们的爱戴,也很幸运的遇见同样来自日籍的投手田中将大。Kyle生涯首场出赛就是开幕战,以代守身份上阵,别具意义的是,他踏上的球场,是所有棒球员都梦寐以求的Yankee Stadium。隔天12日则首次排进先发捕手名单,虽然四打数无安打,但优质的守备能力仍获得讚赏。

Kyle说,「就连在我的梦中都不曾出现,我竟然有一天会在洋基球场出赛,这真是太美好了。」

相隔一年 2018.6/28 拜Gary Sanchez再次伤退的缘故,Kyle再度回到Yankee Stadium,前两场出赛他还是未能适应大联盟节奏,缴出二支零,直到对上红袜的比赛中,他试着用球棒说话来证明自己,让在小联盟10年累积已久的苦闷从他内心一『轰』而散!之后对勇士的三连战,藉着上一场优异的表现使他获得先发捕手的机会,而接下来发生的事,我想大家都已经知道了吧。

之后因二号捕手Austin Romine的回归,Kyle又再度回到3A待命,不过在2018这短短几天大联盟旅途中,打出了令人印象深刻的表现,也意外在历史纪录上留名。

成功绝非侥倖,即使这三支全垒打如烟火般昙花一现,但他也把握仅有的时间证明他拥有足够实力站上大联盟。从现在开始,很多人除了好奇Kyle帅气混血的外表,也深深记住了他的名字、还有他在场上绝不服输的态度,十年来的苦闷,他就是这样坚持过来的。

接下来的球员生涯里,相信Kyle会一直保持备战状态,等待机会再度向他敲门。而除了球技以外,身为日裔球员的他,会努力跟田中将大学习日文,之前也承诺母亲,一定会拿到大学文凭,身兼球员与学生的他,即将获得加州橘郡海岸学院的机械工程学位,然而这一切对他来说都相当不容易。

期待未来他能继续坚持他的棒球路,披上那直条纹66号的战袍,让我们在大联盟球场上再度看到那熟悉的身影!

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